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​喝咖啡 能抗老延壽嗎?

2017-03-24

喝咖啡 能抗老延壽嗎?
乳癌防治基金會董事長暨臺安醫院總顧問∕張金堅


 
抗老、延壽是當今大家最關心之重要健康議題。老化(Ageing) 是亙古不變的自然定律,每一個人都會變老,老化是有機體逐漸變化,導致身體衰弱身心功能減退,疾病與死亡之過程,這些現象可以發生在一個細胞、一個器官,甚至整個有機體,或在整個成人生命中。這是一種持續性、普遍性、漸進性之衰退過程。這些老化的過程如何減慢,是你我大家共同追求的目標。


最近有很多研究都認為喝咖啡與很多神經系統的疾病有關,諸多報告指出,一般人如一口氣喝200 毫克咖啡因( 大約2.5 杯) 咖啡對腦部神經系統的警覺性及注意力之集中有幫助。甚至有許多研究認為長期飲用咖啡可以防止認知功能的下降,並可降低中風、巴金森氏症及阿茲海默症的風險。另外之研究証實,咖啡成分之一咖啡豆醇(Kahweol) 可以保護神經細胞不被傷害,更有學者發現巴金森氏病的病人,其腸道細菌因年紀變大等種種原因,逐漸傾向於發炎型腸道菌相,此時腸道的免疫細胞及神經膠細胞(EGC) 會分泌較多量的發炎性細胞激素,促使腸道神經細胞(EN) 內形成會傷害神經細胞的物質,即所謂路易體的變性蛋白質凝集體,這種病理現象會慢慢經過迷走神經進展到大腦的藍斑核及黑質( 如圖),數年後就誘發出巴金森氏症。咖啡可預防巴金森氏症就是因為它們會使發炎型腸道菌相逐漸改變成抗發炎型腸道菌相,另外有人認為巴金森氏患者一般缺乏多巴胺(Dopamine),而咖啡內含之抗氧化物,如綠原酸、咖啡豆醇能夠增加腸道多巴胺之分泌,可延緩症狀惡化,以及降低巴金森氏症及老人失智的危險。

此等重要發現,相繼有許多報告亦有同樣的結果,特別在今年1 月16 日於極具權威之醫學期刊(Nature Medicine 自然醫學) 由美國史丹福大學Mark Davis 及David Furman等團隊之研究發現,他們收集大於100 位介於20 歲至30 歲之年輕人及大於60 歲年長者之血液標本,結果顯示相較於年輕族群,老年族群通常有較多與基因有關之發炎反應。他們認為隨著歲月之累積,年老族群體內慢性發炎因子明顯增加,一般認為與IL-1-beta(IL-1B) 有關,IL-1-beta 高的人,體內自由基含量增加,容易產生與慢性發炎有關之老化疾病,包括糖尿病、高血壓、失智症、心臟血管疾病、阿茲海默症,甚至癌症等,進而容易致命。而且本篇研究更指出,部分老年人較能對抗慢性發炎,較能避免老化,其共同點就是具有喜歡喝咖啡之習慣,一天喝五杯咖啡之老年受試者,其發炎基因路徑之表現量,呈現較低之現象,IL-1-beta 之量也較低,而且壽命較長。

所以此項研究,再度強調老化與一些慢性發炎因子有關,而長期喝咖啡的人也許其中某些成分諸如咖啡因、綠原酸及咖啡豆醇可以對抗這些慢性發炎因子,促使老化之進程緩慢,所以老年人如果喜歡喝咖啡應可以列入健康的習慣或養生的行為。





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